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Arquitectura de la Ciudad de Quetzaltenango

La ciudad de Quetzaltenango, cuenta con un casco urbano antiguo con edificios tradicionales de dos tipos: Unos de ellos con carácter monumental, que se encuentran en el núcleo central correspondiente la mayor parte de estas construcciones a fines del siglo pasado, con un corte se estilo neoclásico, este desarrollo en la arquitectura del lugar se debió a tres factores importantes:

- El liberalismo que se vivió en el país en esa época.
- La inmigración de extranjeros que se asentaron en Quetzaltenango.
- La producción cafetalera.

El liberalismo propone la modernización del estado y propicia desarrollo económico a partir de promover y apoyar el cultivo del café. Debido a esto surge la necesidad de crear edificios que alberguen las nuevas funciones y necesidades del país moderno, de esta forma aparece él edifico de la municipalidad como reflejo importante del poder civil. El gobierno con su política incentiva de la producción de café, para exportación, el gran desempleo producido por la revolución industrial que brindo opciones mecánicas a los procesos de producción, provocó la inmigración de europeos hacia nuestro país. Debido a esto ante la falta de poder importar construcciones trajeron con ellos estilos arquitectónicos, que al fusionarse con el estilo de artistas locales se logro una mezcal muy particular de construcciones.

La arquitectura de Quetzaltenango se ha visto marcada por varios periodos, debido a su historia política.

El casco urbano y la zona Central constituye lo que es la arquitectura Renacentista y de principios de Barroco, trabajada aproximadamente desde 1600. El Barroco tuvo mucho influencia en la arquitectura de la Ciudad.

La ciudad presenta un casco urbano antiguo, correspondiente la mayor parte a finales del siglo pasado, que aunque las fachadas no son típicamente neoclásicas, si los son muchos de sus detalles en ventanas, puertas, molduras, columnas, divisiones, etc.

Cabe mencionar que la arquitectura de esta época no corresponde al estilo neoclásico en si, ya que este estilo se dio casi 100 años antes en la ciudad de Guatemala, aunque el estilo neoclásico en Guatemala se da con influencia barroca como lo son los muros anchos, proporciones pesadas, uso de retablos y decoraciones en muchos casos barrocas.

Quetzaltenango se caracteriza por construcciones de arquitectura con influencias clásicas y eclécticas en lo decorativo, desarrollando edificios simétricos con fachadas construidas preferentemente en piedra, aunque también se dan con recubrimiento de estuco.

Las fachadas reciben tratamientos decorativos clásicos por la concepción especial predominante en la arquitectura institucional de típica casa colonial con un patio central, o con pórticos en sentidos longitudinales dando a un patio en la parte posterior.

El casco de las iglesias, se les da un uso de la planta rectangular con ábside de planta cuadrada en la iglesia San Juan de Dios y la Transfiguración, la única en distribución de cruz latina es la Catedral de Espíritu Santo con los ábsides semicirculares.

Por lo general el tratamiento decorativo se da preferentemente en las fachadas, dejando los espacios interiores sin decoración.

El uso de los elementos clásicos, en lo que respecta a los ordenes, es variado, aunque se podría decir que los ordenes clásicos usados como modelos fueron los romanos, en particular el corintio, jónico, y toscano.

El uso del orden Jónico Romano es también extendido, pero en lo que se refiere a la columna, ya que el entablamento que se le aplica es siempre Corintio, sin importar que orden sea utilizado en las columnas; el estilo toscano fue usado solamente en el edificio de la penitenciaria como columna, aunque su uso en pilastras es común en la arquitectura institucional y especialmente en los edificios de uso habitacional.

La calidad de la talla en piedra es generalmente fina, haciendo uso de elementos decorativos como molduras, elementos geométricos, vegetales o frutales.

En lo que se refiere al sistema estructural se puede decir que hay un predominio de muro de carga, en su mayoría, ya sea expuesta u oculta con estuco, la piedra se utiliza después del terremoto de 1853 el cual daño gran cantidad de edificios de la época colonial que en su mayoría fueron construidos en adobe.

En cuanto a las columnas y pilares, la mayoría son de madera, apoyándose en pedestales de piedra, especialmente en los edificios con planta con patio, existen ejemplos de uso de columnas en piedra, los cuales son más comunes en la arquitectura institucional como la Catedral del Espíritu Santo, la municipalidad, el Teatro Municipal o el Pasaje Enríquez.

La arquitectura desarrollada en la ciudad de Quetzaltenango da un gran testimonio histórico de una época de cambios trascendentales para nuestro país, como lo fue la Revolución Liberal.( Quinto, Hugo (1997) "Inventario de arquitectura institucional y pública en Quetzaltenango 1860-1937" Tesis Universidad Rafael Landivar, Guatemala, Facultad de Arquitectura.)

Xela / Quetzaltenango - Experience Guatemala

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